Humedales: cunas y refugio de la biodiversidad

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Ciudad de México.- Los humedales son vitales para la supervivencia humana. Son uno de los entornos más productivos del mundo, cunas de diversidad biológica y fuentes de agua y nutrientes de los que dependen infinidad de animales y plantas. También son barreras contra la erosión y reguladores del clima, por lo que contribuyen a combatir el cambio climático. Sin embargo, también son uno de los ecosistemas más amenazados.

En su definición más amplia, se considera humedales a lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos de marea, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y también hay humedales artificiales como estanques piscícolas, arrozales, presas, embalses y salinas.

Desde el 2 de febrero de 1971 se llevan a cabo esfuerzos por protegerlos a través un tratado internacional denominado Convención de Ramsar, cuya misión es “la conservación y el uso racional de los humedales, mediante acciones locales, regionales y nacionales, y mediante la cooperación internacional, a fin de contribuir al logro del desarrollo sostenible en todo el mundo”. Este tratado cuenta con el respaldo de 153 países, incluido México, en los cuales se encuentran más de mil 600 humedales que abarcan una superficie de 145 millones de hectáreas.

El Centro Mundial de Monitoreo de la Conservación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) estima que unos 5.7 millones de kilómetros cuadrados, que corresponden con el 6 por ciento de la superficie de la tierra, son humedales. Según la Convención de Ramsar, entre el 64 y el 71 por ciento de los humedales que había en el año 1900 ya desaparecieron.

El daño ambiental no sólo repercute entre las especies, cuyo hábitat cada vez está más reducido, fragmentado y deteriorado. También acaba con los servicios ambientales que proporcionan los humedales, valuados en 20 billones de dólares.

Beneficios de los humedales

Agua

  • Recargan y limpian cuerpos de agua superficiales y subterráneos
  • Controlan inundaciones

Clima

  • Capturan carbono y mitigan el cambio climático
  • Regulan el clima a nivel micro y macro

Suelos

  • Reducen la erosión
  • Retienen sedimentos tóxicos y producen nutrientes

Flora y fauna

  • Sirven de incubadora y refugio a numerosos peces
  • Proveen alimento y descanso a aves migratorias
  • Resguardan ecosistemas únicos con alta biodiversidad
  • Favorecen la polinización

Socio-cultural

  • Proveen recursos naturales para comunidades
  • Ofrecen espacios de gran valor científico, recreacional y social

México ocupa el cuarto lugar de entre los 125 países y regiones que cuentan con este ecosistema, por debajo de Indonesia, Brasil y Australia, y posee el 20 por ciento del total de humedales a nivel mundial. Conforme al Inventario Nacional de Humedales 2012, México tiene 6 mil 331 complejos de este ecosistema, lo que representa aproximadamente el cinco por ciento del territorio nacional. Campeche es el estado con una mayor superficie; le siguen Tabasco, Chiapas y Veracruz.

No obstante, a pesar de su altísimo valor, estos ecosistemas están amenazados por la extensión de suelos agrícolas y ganaderos, la sobreexplotación, la introducción de especies invasoras, manejo hidráulico del agua en vez de hidrológico, asentamientos irregulares, el desarrollo urbano, portuario y turístico, así como la mala planeación ambiental.

Referencia
www.pronatura.org.mx

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