Alertan cifras sobre situación mundial del agua - SUSTENTUR

Alertan cifras sobre situación mundial del agua

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Tres cuartos de los empleos en el mundo dependen del agua. En efecto, la carencia y los problemas de acceso al agua son factores que provocan limitaciones para el futuro crecimiento económico. Este panorama forma parte del Informe mundial de Naciones Unidas sobre la valorización de recursos hídricos, “El agua y el empleo”, presentado hoy en Ginebra, en el marco de la Jornada Mundial del Agua 2016.
De acuerdo con el Informe “desde su extracción hasta su retorno a la naturaleza, luego de pasar por sus diferentes usos, el agua es un factor clave para la creación de empleo en ámbitos relacionados directamente a la gestión de este recurso (suministro, infraestructura, tratamiento de aguas residuales) o a sectores económicos basados en recursos hídricos como la agricultura, la pesca, la energía, la industria y la salud. En suma, el acceso a una fuente de agua potable y el saneamiento favorece a la educación y la salud de los trabajadores concernidos, factor indispensable de desarrollo”.
El Informe cita numerosos estudios que muestran una correlación positiva entre la inversión en el sector del agua y el crecimiento económico. Asimismo, el documento pone en evidencia el rol del agua en la transición hacia una economía ecológica.
A continuación algunos datos y cifras de interés:

  • Un análisis de los datos de la OIT llevado a cabo por la Corporación Financiera Internacional (IFC) halló que aproximadamente el 1% de la mano de obra, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, trabaja en los sectores relacionados con el agua (Estache y Garsous, 2012).
  • El escenario de referencia de Perspectivas ambientales mundiales de la OCDE 2012 (OCDE, 2012a) proyecta crecientes tensiones en la disponibilidad de agua dulce hasta 2050, con 2.300 millones de personas más que se espera vivan en áreas sometidas a grave estrés hídrico, especialmente en el norte y el sur de África y en el centro y el sur de Asia.
  • Otro informe predice que el mundo podría enfrentarse a un déficit mundial de agua del 40% en 2030 en un escenario business-as-usual (BAU) (WRG 2030, 2009).
  • Se considera fundamental mejorar la eficiencia en el uso del agua para hacer frente a la brecha del 40% entre la oferta y la demanda y mitigar la escasez de agua en 2030 (PNUMA, 2011d).
  • Se estima que 663 millones de personas carecen de acceso inmediato a fuentes mejoradas de agua potable, mientras que el número de personas sin un acceso fiable a un agua de calidad lo suficientemente buena como para que resulte segura para el consumo humano asciende a 1.800 millones por lo menos (OMS/UNICEF, 2015), e incluso es probable que sea significativamente mayor.

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Agua y fuentes de trabajo

  • En general, hay una fuerte demanda de mano de obra en las actividades económicas relacionadas con el agua. La región depende en gran medida de la energía hidroeléctrica, que proporciona más del 60% de la electricidad generada, en comparación con una media mundial de menos del 16%, y aún tiene un significativo potencial técnico por desarrollar (74%) (IEA, 201b).
  • A pesar de que las tierras de regadío no constituyen una proporción muy elevada respecto a las tierras cultivables (el 13%), representan casi el 67% del consumo total de agua (FAO, 015a). En varios países (como por ejemplo Argentina, Brasil, Chile, México y Perú), el riego es responsable de una parte importante de la producción agrícola, en particular la destinada a la exportación. Les proporciona oportunidades de empleo importantes a los habitantes de las poblaciones rurales.
  • La mayoría de productos que exporta la región y los empleos correspondientes hacen un consumo intensivo de agua, ya sea porque utilizan agua en el proceso de producción (por ejemplo alimentos, minería), porque dependen de ella (como el turismo) o porque usan el agua como componente clave de sus productos finales (es el caso de las bebidas)

Invertir en agua

  • Se estima que mejorar la productividad del agua para colmar la brecha entre la oferta y la demanda hídrica costará entre 50.000 y 60.000 millones de US$ anuales durante los próximos 20 años. Con la inversión del sector privado, que asciende aproximadamente a la mitad de dicha cantidad, cabría esperar resultados positivos en solo tres años (Boccaletti et al., 2009)
  • En Estados Unidos, se calcula que las inversiones en prácticas sostenibles relacionadas con el agua generarán entre 10 y 15 puestos de trabajo directos, indirectos e inducidos por cada millón de US$ invertido en suministros de agua alternativos (Pacific Institute, 2013).
  • Un estudio puso de manifiesto que, invirtiendo 1.000 millones de US$ en la expansión de la red de abastecimiento de agua y saneamiento en América Latina, se obtendría como resultado directo la creación de 100.000 puestos de trabajo (más que la misma inversión en energía alimentada por carbón o en la electrificación rural) (Schwartz, et al., 2009).
  • Otro estudio llevado a cabo en Perú encontró que las aldeas con una infraestructura de riego rehabilitada contrataban a un 30% más de trabajadores agrícolas que otras aldeas comparables, lo que conllevaba ventajas para los agricultores pobres (IFC, 2013).

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Agua y Cambio Climático

  • La 5a evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) prevé que, por cada grado de aumento de la temperatura global, aproximadamente el 7% de la población mundial estará expuesta a una disminución de los recursos hídricos renovables de al menos el 20%.
  • Se espera que las consecuencias del cambio climático conduzcan a un desempleo importante en toda la economía mundial, a través de recortes de empleo que podrían ascender a una reducción del 2% de lospuestos de trabajo en 2020 (Jochem et al., 2009).
  • Los daños causados por las inundaciones en el mundo entero ascendieron a más de 50.000 millones de US$ en 2013 y van en aumento (Guha-Sapir et al., 2014).
  • Varios estudios estiman que en 2050 entre 150 y 200 millones de personas podrían estar desplazadas como consecuencia de fenómenos tales como la desertificación, la subida del nivel del mar y el incremento de fenómenos meteorológicos extremos (Scheffran et al., 2012).
  • A nivel mundial, el coste total de la inseguridad hídrica para la economía global se estima en 500.000 millones de US$ anuales. Si incluimos el impacto ambiental, esta cifra podría elevarse a un 1% del producto interior bruto (PIB) mundial (Sadoff et al., 2015).

Informe mundial de Naciones Unidas sobre la valorización de recursos hídricos, “El agua y el empleo” Leer más
 
 

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